Gorillas und Zoos

Geboren wurde ich vor 50 Jahren in Hof an der Saale. Hof ist eine kleine verschlafene Stadt im Norden Bayerns, deren "Filmtage" weltbekannt sind. Seit 2005 lebe ich in Nürnberg und bin verheiratet. 

... im Zoo Antwerpen
... im Zoo Antwerpen

Meine Eltern besuchten mit meiner Schwester und mir regelmäßig die bayrischen Zoos in Nürnberg und München. Seit ich denken kann, übten vor allem Gorillas eine besondere Faszination auf mich aus. 

Bei einem Zoobesuch im Herbst 2009 sah ich Gorilla REBECCA im Frankfurter Zoo als sie ein totes Baby bei sich trug. Ihr Partner VIATU, ein Silberrücken schien mit ihr zu trauern. Diese Szene berührte mich stark und führte dazu, das ich alle Zoos mit der Haltung von Gorillas in Deutschland besuchte.

... bei einer Tagung in der "Wilhelma" Stuttgart
... bei einer Tagung in der "Wilhelma" Stuttgart

Dian Fossey kannte ich bereits als Kind. In einer meiner Lieblingssendungen im Kinderfernsehen "Im Reich der wilden Tiere" stellte sie "ihre Gorillas" und deren Bedrohung vor. Mitte der 80iger Jahre habe ich den deutschen Fanclub der Schauspielerin Sigourney Weaver (Foto unten rechts) geleitet. Weaver übernahm 1988 die Rolle der Dian Fossey im Film Gorillas im Nebel. Der Film war schon zu Lebzeiten Fossey's geplant, allerdings verstarb die Primatenforscherin 1985 aufgrund eines nie aufgeklärten Mordes. Nach den Dreharbeiten engagierte sich Sigourney Weaver im Tier,- und Naturschutz. Noch heute ist Sigourney Ehren-Vorsitzende des "Digit Funds" (wurde in "Dian Fossey Gorilla Fund" umbenannt) , den Dian Fossey noch zu Lebzeiten gegründet hat. Natürlich zählt Sigourney noch heute zu meinem absoluten Liebling im Kino. 

Im Zuge meiner Reisen durch die Zoos habe ich mit dem Fotografieren begonnen. Besonders die Augen der Tiere haben es mir angetan. In meiner Serie Gorilla-Portraits ist der Fokus meistens auf sie gelegt. Aber ich porträtiere auch andere Zootiere. Vor allem gefällt mir ein schwarzer Hintergrund. So entstand meine Reihe ANIMALS ON BLACK. Seit etwa 3 Jahren fotografiere ich vermehrt mit einer Systemkamera, die mir eine größere Distanz zu den Tieren erlaubt. Meine Kameras sind: Nikon 5000, Nikon 7000 / Nikor Objektiv 28.0-300.0 mm f/3.5-5.6 und Nikon 1 mit dem NIKKOR VR 70-300mm f/4.5-5.6. 

Tigeraugen / © Heike Arranz Rodriguez
Tigeraugen / © Heike Arranz Rodriguez

In den letzten 10 Jahren besuchte ich viele Vorträge, wobei es mir wichtig erschien, alle Seiten kennen zu lernen. Die der Zoos und seiner Mitarbeiter, als auch die von Tierrechtlern und vor allem den Tierschützern. In zahlreichen Büchern habe ich mich durch alles gelesen, was ich über Gorillas finden konnte. Nicht immer sah ich "schöne Fotos" oder las Gutes über Zoos. Aus diesem Grund gibt es die Facebook-Seite Zookritik

Eine besondere "Freundschaft" verband mich mit den drei in der Natur geborenen Gorillas im Nürnberger Tiergarten, die im Zentrum meiner Verhaltensstudien standen. Im August 2018 starb FRITZ und im November folgte ihm BIANKA. Seit dem Tod der beiden Gorillas wurden meine Zoo-Besuche immer weniger. 

Gorillas sehe ich mir mittlerweile am Liebsten auf Aufnahmen in der Natur an. Sofern es mir meine Gesundheit erlaubt, werde ich aber diese Homepage weiter ausbauen. Auf meiner Facebook-Seite "Gorillas, nicht nur in Zoos" stelle ich immer wieder Artikel über diese wunderbaren Tiere vor. 


 Fotos/Text: Heike Arranz Rodriguez 

April 2020